智能家居万亿级市场孰能独占鳌头? _大健康派

智能家居万亿级市场孰能独占鳌头?

2018-09-19 09:37 中国电子报

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智能家居作为一个新生产业,处于一个导入期与成长期的临界点,市场消费观念还未形成,但随着智能家居市场推广普及的进一步落实,培育起消费者的使用习惯,智能家居市场的消费潜力必然是巨大的,产业前景光明。

苹果、谷歌、亚马逊三巨头无疑都看中了未来万亿元级别的智能家居市场,但与苹果和谷歌一开始就明确智能家居战略的路数不同,亚马逊在初期没有那么庞大的野心,也没有那么明确的计划,智能音箱Echo更像是亚马逊无心插柳柳成荫的一个作品。因为产品上的成功,Echo背后的计算平台Alexa逐渐显露出它的分量,不少科技人士评论它有可能成为AI时代的Android,这让谷歌非常紧张。

谷歌在2014年用32亿美元收购温控器厂商Nest,轰动一时,彼时谷歌的智能家居战略浮出水面。苹果在2014年公布了智能家居平台HomeKit,Echo也是诞生于2014年,但到今天,亚马逊Echo成为撬动全球智能家居市场的支点,引得谷歌和苹果也慌忙投身智能音箱市场。然而,无论谷歌、苹果如何追赶,亚马逊在这一市场的知名度都要更高,也更为成功。

亚马逊Alexa的成功

Alexa获得成功的一个重要原因是亚马逊没有过度夸大这项技术。对比名气更响亮但经常让苹果用户失望的Siri,Alexa和Echo显得更加智能。

Echo是亚马逊研发的智能音箱,Alexa是搭载在Echo上的智能语音助手。亚马逊对Echo的定位是集成某些智能语音指令的产品,不是聊天工具。Echo开始只集成了十来个指令,接入了十来个应用。随着用户习惯与Alexa对话,Alexa获得了正面口碑,接入的应用越来越多。

现在,Alexa更像是一个计算平台,通过运行各个独立的应用程序Skills(俗称“技能”)来实现不同功能。这些Skills类似于手机上的App,Alexa则类似于Android或是iOS.比如从亚马逊商城下载并安装一个“披萨外卖”的“技能”,通过唤醒Echo,就能叫来披萨外卖上门;再比如控制灯的开关、恒温器的设定;还比如制定日历后,Echo就能主动提醒,外出帮忙叫车,听读新闻和音乐等。截至2017年6月底,Alexa的“技能”数量超过了1.5万个,而基于谷歌智能音箱Google Home的语音应用软件数量仅为几百种。

Alexa“技能”数量快速增长的原因,一个是亚马逊很早就开放了Alexa平台,专注提升语音技术。亚马逊发布了ASK和AVS两个工具包。ASK是软件开发包,让开发者更容易开发Alexa的“技能”。AVS是硬件工具包,方便厂商将Alexa整合进他们的硬件产品中。目前,出现很多内置Alexa的电子产品,有LG的冰箱、GE的灯具、华为Mate9手机、联想智能音箱、优必选机器人等。

另一个原因是Echo在智能方面的优异表现,赢得口碑,让更多第三方愿意主动接入Alexa.亚马逊对Alexa的智能反应要求非常严苛。Alexa负责人Toni Reid表示,当用户下达指令时,Alexa只有一次机会部署相应的动作,所以不能有多轮对话发生,最多重复两次对话,否则就是失败的。

现在来看,Echo只选用了语音交互,舍弃手势和屏幕交互,而且运用新型麦克风阵列设计,解决了很多语音识别难题,让Echo准确识别用户话语,这其实是Echo在众多智能语音产品中脱颖而出最关键的地方。首先,Echo只选用语音交互,比起安装了智能语音助手的手机、平板电脑的多元化交互方式来说,虽然选择少了,但是给用户减少了很多不必要的动作。

其次,Echo只通过语音交互方式,相当于“逼上梁山”,迫使亚马逊必须将语音识别技术做好,所以Echo成了目前语音识别效果最好的硬件产品。最后,Echo创新性地用麦克风阵列识别语音,解决远场语音识别难题。Echo的麦克风阵列由六个麦克风组成,距离声源最近的麦克风能智能识别命令,即使是从另外一个房间发出的声音,也能识别出来。

根据eMarketer的数据,在2017年第一季度美国语音助手市场中,Echo的市场份额达到70.6%,Google Home则占到23.8%,其他厂商(包括苹果、Lenovo、LG、Harmon Kardon和Mattel)分食剩下的市场份额,为5.6%.

落后的谷歌和苹果

和亚马逊在智能家居方面只尝试了音箱产品不同,谷歌和苹果的路线变动颇大。

作为一家软件公司,谷歌认识到智能家居时代需要以硬件打天下。所以收购Nest时,谷歌对Nest的恒温器产品寄予厚望,后者是美国恒温器市场第一品牌。再加上Nest恒温器的智能功能,理论上能随时控制家里各个电器的运行情况,这为谷歌构想未来智能家居蓝图奠定基础。

Nest在被收购时只有温控器和烟雾探测器两款产品,被收购后,在一两年内它也没推出新产品,因为它在致力于让自己的产品成为所有家电产品的中央控制中心,开放API,吸引更多开发者加入到智能家居的研发队伍中,打造出一个智能家居平台。当时智能家居界的流行观点是平台比产品更重要。

然而,今天Nest恒温器并没有成为理想的智能家居平台,在谷歌收购后反而还没有收购前运行得好,出现了人员大批流失、管理层变动和营业亏损。



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